Todo sobre el Agua Oxigenada

¿Qué es el Agua Oxigenada?

El agua oxigenada es un producto químico transparente, incoloro y mezclable que se utiliza con frecuencia en el ámbito doméstico por su alto poder oxidante. ¿Esto qué quiere decir? Que tiene una gran capacidad de producir oxígeno allí donde se aplique, algo que es positivo para realizar procesos como, por ejemplo, eliminar bacterias de un objeto o de una parte del cuerpo humano.

El agua oxigenada es también conocida como peróxido de hidrógeno. La explicación de su nombre es muy sencilla. Como sabrás, cada átomo de agua está formado por dos partes de hidrógeno y una de oxígeno, por lo que su fórmula es H2O. Pues bien, en el caso del agua oxigenada, cada una de sus partículas lleva dos unidades de hidrógeno y otras dos de oxígeno. Es decir, H2O2. Esa presencia del doble de oxígeno hizo que se le otorgara el apelativo de “oxigenada”.

que es el agua oxigenadaEste compuesto químico fue sintetizado en 1818 por el investigador francés Louis Jacques Thénard, aunque no comenzó a producirse en masa hasta 1920, cuando diferentes países comprobaron las extraordinarias propiedades del agua oxigenada para desinfectar las heridas de los soldados en el campo de batalla. Se buscaban nuevas fórmulas para mejorar las condiciones de los combatientes tras la cruenta Primera Guerra Mundial y en este líquido se encontró un instrumento adecuado.

Y es que es precisamente su poder desinfectante lo más atractivo del agua oxigenada. Es realmente efectiva para acabar con las bacterias y otros agentes infecciosos, por lo que su presencia es frecuente en los botiquines de los hogares, en los hospitales o en los armarios donde se guardan los útiles de limpieza. El efecto antiséptico se produce prácticamente de forma instantánea en la superficie o el cuerpo en el que se aplica, tras desencadenarse una sencilla reacción química.

La pujanza de otros productos sustitutivos ha propiciado que el agua oxigenada haya perdido cierta importancia durante los últimos años. No obstante, continúa siendo un compuesto de referencia para muchas personas por su efectividad y su precio asequible. Además, muy diferentes productos de uso cotidiano la incluyen en su composición por sus especiales características, desde cosméticos hasta enjuagues bucales o artículos de limpieza.


¿Para qué sirve el Agua Oxigenada?

para que sirve el agua oxigenada

El uso más extendido del agua oxigenada es el desinfectante. ¿Quién no se ha hecho una herida y ha aplicado este compuesto químico para ayudarla a sanar? Su efecto suele ser inmediato, hecho que se demuestra simplemente al observar cómo, segundos después de su vertimiento comienzan a emanar de la superficie de piel afectada unas minúsculas burbujas de color blanco.

Hasta la aparición de otros productos antisépticos como Mercromina o Betadine, el agua oxigenada era la más utilizada con diferencia en hospitales y clínicas; aunque hoy continúa teniendo un papel protagonista gracias a su demostrado poder desinfectante y a su bajo precio.

Este compuesto químico también se utiliza -aunque en la actualidad de forma menos frecuente- en caso de infección bucal. Unos enjuagues con agua y una pequeña dosis de este líquido pueden ayudar a reducir el número de bacterias existentes. Tan sólo basta con el equivalente a una cucharada de postre de este producto para eliminar los microbios y, por otra parte, contribuir a blanquear los dientes.

Pero además de sobre humanos o animales, el agua oxigenada también se puede aplicar para este mismo fin en objetos o superficies. Es mucho más efectiva que el alcohol y reúne las mismas propiedades antisépticas que varios productos de limpieza. Se puede aplicar directamente o untar en un paño, dependiendo de las necesidades de cada persona. 

En muy pequeñas concentraciones, es ideal para desinfectar tablas sobre las que se manipulan alimentos, como las destinadas al corte de todo tipo de carne. Su acción antiséptica evitará la aparición o propagación de bacterias frecuentes como la salmonella. También en mínimas dosis sirve para neutralizar los productos químicos o bacterias que pudieran haberse esparcido sobre alimentos vegetales.

Es innegable que con el tiempo han surgido mejores y más potentes desinfectantes que el agua oxigenada, sin embargo, entre un amplio grupo de población sigue teniendo una gran aceptación porque conjuga unas extraordinarias cualidades antisépticas y el respeto al medio ambiente. Comparándola con el cloro, por ejemplo, es menos contaminante, pero también menos perjudicial en el contacto con el cuerpo humano, un hecho que es realmente importante en baños, caldas o piscinas.

Las friegas esporádicas de agua oxigenada ayudan a mantener la piel con un aspecto más saludable y libres de agentes infecciosos, como los hongos. En cosmética, es un compuesto muy extendido para cumplir funciones como la aclaración del cabello.

 

Volúmenes del Agua Oxigenada

El volumen del agua oxigenada hace referencia a la cantidad en la que está presente cuando está disuelta en agua. Es la medida acordada para crear las disoluciones adecuadas. Cuando se dice que el agua oxigenada es de 1 volumen, significa que el recipiente que la contiene cuenta con un 0,3 % de este producto químico y un 99,7 % de agua.

Habitualmente, la que se vende en las farmacias es de 10 volúmenes, por lo que aplicando una sencilla regla de tres matemática, se deduce que el bote en el que se vende contiene un 3 % de agua oxigenada (H2O2) y un 97 % de agua (H2O).

También es muy frecuente encontrar agua oxigenada de 20 volúmenes, por ejemplo, para fines cosméticos. En ese caso, la mezcla será de un 6 % de este producto y un 94 % de agua pura. En cualquier caso, este producto químico existe en el mercado en diferentes graduaciones, según el fin al que se destine.

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